1,5 million € pour l’Aquascope Virelles

La Wallonie a annoncé un financement de 1,5 million d’euros pour le développement de l’Aquascope Virelles. Pour Natagora, elle fait ainsi preuve de vision à long terme. Le déploiement des structures d’écotourisme est un investissement rentable et durable pour une région caractérisée par ses richesses naturelles.

Lancé en mars 2020, le plan Get up Wallonia, toujours en discussion, montre déjà ses premiers effets. Et Natagora tient à applaudir. La Wallonie vient en effet de débloquer 1,5 million d’euros pour faire de l’Aquascope Virelles un pôle écotouristique majeur en Wallonie. Les effets seront doubles : décupler la capacité d’accueil de la biodiversité sur le site et permettre d’accueillir et sensibiliser un public nombreux, dans le respect de la nature. À la clef, de nombreux emplois et rentrées financières pour la région grâce à un projet susceptible d’attirer jusqu’à 60.000 visiteurs par an.

Circuit prévu à l'Aquascope Virelles

Ce soutien va permettre la restauration de la grande roselière, qui fait de l’Aquascope un refuge de premier choix pour des espèces comme le butor étoilé ou la gorgebleue à miroir, mais également une riche entomofaune. Des travaux hydrographiques permettront de préserver le niveau d’eau de la roselière. Un bas-fond, régulateur des températures et niveaux de l’eau sera creusé. Une série d’îlots vont également être créés pour offrir plus de zones d’accueil pour de nombreux oiseaux, plantes et insectes.

L’archipel ainsi créé va être rendu accessible au public, tout en garantissant la quiétude pour la faune présente. De nouveaux circuits offriront au grand public, photographes nature ou naturalistes des vues inédites et immersives sur l’étang et ses différents écosystèmes. Le financement va également permettre l’achat d’un bâtiment pour une installation pérenne du centre de revalidation pour animaux sauvages (CREAVES) déjà présent sur le site.

Observatoire prévu à l'Aquascope Virelles

Vincent Scaillet, responsable de l’Aquascope : "Virelles est un écrin incontournable de l’écotourisme wallon, un lieu iconique où la nature est accessible et expliquée. Avec ces aménagements, nous allons pouvoir élargir encore la préservation et la sensibilisation. Le but est de pousser le public à passer à l’action pour la préservation de la nature, en l’immergeant dans son foisonnement enchanteur."

Circuit prévu à l'Aquascope Virelles

Natagora est cogestionnaire de l'Aquascope avec le WWF et Virelles Nature. Pour l'association, en dévoilant ses premiers effets via le financement de ces travaux, le plan Get up Wallonia se montre à la hauteur des enjeux régionaux actuels. Philippe Funcken, directeur de Natagora : "Il faut des solutions novatrices et une vision pragmatique pour sortir des crises actuelles. Le tourisme wallon est déjà basé principalement sur notre patrimoine naturel. En investissant dans la création de réserves naturelles et le développement des infrastructures écotouristiques, on assure à la Wallonie un beau retour sur investissement en redéployant la biodiversité !

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