Les pelouses calaminaires de "La Rochette" à Prayon (Trooz-Chaudfontaine)

La Rochette

ORIGINE
Ces pelouses calaminaires trouvent leurs origines dans l’intense activité métallurgique de la vallée. Pendant 150 ans, des fumées chargées de métaux lourds (zinc, cuivre et plomb) se sont déposées sur les collines voisines au gré des vents. Les lieux ont également servi de terril/décharge pour les sous produits de l’exploitation  métallurgique. Les vastes surfaces ainsi polluées sont devenues inhospitalières à la plupart des formes de vie. La production de zinc s’est arrêtée en 1974 et celle du cadmium en 1982.

FAUNE & FLORE
La toxicité du sol est extrêmement forte et a entraîné l’installation d’une flore très spécialisée caractérisée par la présence d’espèces endémiques au nord-est de la province de Liège et aux zones frontalières adjacentes. Il s’agit d’espèces «  calaminaires », tolérantes à cette forme de pollution. Parmi elles se retrouvent :

  • des espèces métallophytes (uniquement présentes sur sols calaminaires) : Gazon d’Olympe, Fétuque calaminaire , Silène calaminaire, Tabouret calaminaire et Violette calaminaire ;
  • des espèces pseudo-métallophytes (espèces à plus large amplitude écologique) : Agrostis capillaire, Fétuque rouge, Petite oseille, Campanule à feuilles rondes, Fromentin, Molinie, etc.

Côté faune, aucune espèce n’est strictement inféodée à ces milieux. On y retrouve néanmoins des communautés d’insectes originales et diversifiées, caractérisées par la présence d’espèces spécialisées, rares et menacées en Wallonie. C’est en particulier le cas de papillons dont le développement larvaire s’effectue sur la Violette calaminaire tel le Petit Nacré dont la plus belle population wallonne se trouve ici. A noter également la présence du Crapaud calamite, du Grillon champêtre, de la Coronelle lisse, de l’Alouette lulu, etc.

LES PELOUSES CALAMINAIRES EN RÉGION WALLONNE ...
Cet habitat ne couvre que des surfaces réduites de quelques ares à une vingtaine d'hectares, totalisant près de 70 hectares en Wallonie. Ce milieu n’étant présent chez nous que sur des sites secondaires (haldes) et tertiaires (pollution par les fumées), la protection et la conservation de chacun d’eux est particulièrement important au vu de l’impossibilité de trouver de nouvelles surfaces !

... ET AILLEURS
Pays-Bas : ± 0,5 ha ; Allemagne : ± 50 ha ; UK : ± 93 ha ; France : ± 140 ha

Cet habitat étant un de ceux dont les surfaces sont les plus restreintes en Europe, les efforts pour les préserver doivent être considérés comme prioritaires !
De plus, compte-tenu de l’impossibilité de trouver
de nouvelles surfaces et de son importance
biologique et scientifique, il est particulièrement
important de préserver les sites existants sous peine
de les voir disparaitre définitivement (sites tertiaires,
urbanisation, remblais,...).

RISQUES DE DÉGRADATION :
– 
Colonisation herbacée et ligneuse
–  Fragmentation
–  Espèces invasives
–  Activités de loisir incontrôlée
–  Destruction volontaire

QUELLES INTERVENTIONS FUTURES ?
–  Limitation de la colonisation ligneuse
–  Lutte contre les espèces invasives
–  Création de mares
–  Sensibilisation, études, etc
–  Gestion de la fréquentation
...

CONSERVATEUR (TRICE)

Aurélie Cloesen - 0494/36 98 46 - larochette(at)natagora.be

Serge Tiquet - 0485/22 44 81 - larochette(at)natagora.be

ACCESSIBILITE DU SITE

Le site est accessible au public avec l'accord préalable du conservateur de la réserve.

Le site est interdit aux véhicules à moteur (sauf dérogation).

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Chaudfontaine, Esneux, Fléron, Sprimont, Trooz

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