Légendes et superstitions autour des chauves-souris

© <span>Dietmar Nill</span>

En Europe …

Animaux mystérieux, les chauves-souris ont de tout temps frappé l’imagination de l’homme, suscitant peur et répulsion… ces animaux étranges ont souvent été considérés comme des êtres aux pouvoirs magiques et maléfiques. Au Moyen Âge, on les associait aux situations sinistres, on les disait « suppôts de satan ». Elles étaient ainsi jadis couramment clouées sur les portes des granges de nos campagnes, pour éloigner les sorcières ou les vampires.

À propos de vampires

Finissons-en avec les préjugés ! Toutes les chauves-souris européennes se nourrissent exclusivement d’insectes, elles ne boivent donc pas de sang. Dracula peut aller se rhabiller : ce n'est qu'un mythe… rien à voir avec les vraies chauves-souris. Savez-vous qu'une pipistrelle mange environ 3000 insectes chaque nuit en été ?  Utile, non ?

Autres balivernes

Aujourd’hui, toute une série de balivernes persistent encore à leur sujet.  Il est plus que temps de tordre le cou à ces croyances afin de rétablir la vérité :

  • Non, les chauves-souris ne s’accrochent jamais dans les cheveux ! Elles ne se jettent pas sur les humains …
  • Oui, les chauves-souris sont utiles et inoffensives.
  • Non, elles ne construisent pas de nid et n’amènent donc aucun matériau dans leur gîte. De même, elles ne rongent pas les matériaux de construction, ne dégradent pas les boiseries ou l’isolation comme le font les rongeurs.
  • Avec un seul jeune par an par femelle, elles ne risquent pas de proliférer.
  • Non, les chauves-souris ne sont pas aveugles.
  • On les a dit porteuses du virus de la rage. En fait, tous les mammifères (chiens, chats, renards, moutons, vaches, souris …) peuvent véhiculer cette maladie et la transmettre.  Certes, des cas de rage ont déjà été observés sur des chauves-souris européennes, mais ceci est assez rare. La contamination de l’homme, qui ne peut avoir lieu que par une morsure, est peu probable. Pour écarter tout risque, mettez un gant si vous devez manipuler une chauve-souris.
  • Batman n'est qu'un mythe aussi...

Et ailleurs ?

En chine, les chauves-souris sont synonymes de bonheur : le mot chinois « FU » signifie à la fois chauves-souris et bonheur. Lorsqu’un mariage a lieu, il est de coutume d’offrir aux jeunes mariés une assiette représentant 5 chauves-souris (pour les cinq bénédictions de la vie) en guise de porte-bonheur.

En Afrique, elles symbolisent l’âme des défunts, tandis qu’en Indonésie et en Amérique du Sud, on les considère comme protectrices des maisons.

En Papouasie, les chauves-souris sont les gardiennes de la mort, l’empêchant de se répandre sur la terre.

 

Natagora, association de protection de la nature, se mobilise pour préserver la biodiversité des habitats naturels en Wallonie et à Bruxelles. Pour cela, nous avons besoin de votre soutien !

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